ロタ&サイパンで星見! 2005年6月4日~6月8日

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2005年6月4日~6月8日 ロタ&サイパン
6月3日夜~6月8日朝まで6日間(実質ロタ3日、サイパン1日)
のツアーに夫婦で行ってきました。

今回はロタで三晩観望チャンスがあり。サイパンでは日程的に
厳しいので肉眼で少し見る程度の予定で行きました。

機材はTeleVue-101+HF経緯台、NA7、NA13、PO24、笠井2.8倍バロー、
Canon 12×36ISⅡ、Canon EOS KissDを持って行きました。

6月4日午前ロタ島到着、レンタカーで島を一周する。
18:30の時点で空は雲っていたので今夜は無理だろうと思って
ゆっくり食事をする。食事を終えて外に出るとなんと全天快晴、
南十字星がはっきり見えている!ただホテル内は照明がある為、天の川が見えない。
急いで準備をしてホテルから車で10分のところにあるアラグアン湾展望台まで出かけた。
ここの展望台は下は低い草が生えていて北東から真南までは水平線まで見渡せる。

空を見上げると素晴らしい星空で天の川が濃く水平線近くまで星が
見えていて感動!南十字の左下の石炭袋がはっきり確認できる。
空の暗さは良い時の大台ケ原位の印象。しかも無風と好条件だ。

望遠鏡を組み立てηカリーナ星雲を見る、すでに南中を2時間過ぎて
いて高度は8度しかない、それでも肉眼で存在が判る!
ノーフィルターでもそこそこ見えるがOⅢフィルターを入れて見ると
見事の一言!星雲の濃淡、暗黒帯が入り組んでいる様子が良く判る。

次にNGC3532を見る、大型で綺麗な散開星団で端に一つ赤い星があり
良いアクセントになっている。
次に宝石箱を見る、赤、緑、金色と色とりどりの星が小さくまとまって最高に美しい!
まさに宝石箱だ。妻もすごく感動していました。

そしてオメガ星団、肉眼でも存在が判る。77倍で見るととても大きくきめ細かく分離して圧巻!
32cmで見るM22より迫力があり興奮気味に見入ってしまいました。
さいだん座のNGC6397は、まばらな球状星団で10cmでは迫力は今ひとつの感じ。
肉眼で白鳥座から南十字まで180度近く続く天の川を楽しめ、大満足の一晩目でした。

最後に望遠鏡からKissDに乗せ変えて固定撮影。
なんとか南十字星が沈む前に撮影できました。

クリックすると画像が大きくなります。

Canon EOSkissD EF-S18-55mm 18mm f3.5 15sec ISO1600

6月5日 テテトビーチでシュノーケリングを楽しむ。
昨晩、見損ねた南のプレアデスが見たくて20:00~21:00の
短時間のみの予定でアラグアン湾展望台へ向かった。

雲が多く晴れ間から星がちらちらという感じですっきりせず
南のプレアデスを見ることはできなかった。
晴れ間から二重星、ケンタウルスα、南十字の下の星を楽しむ、なかなか美しい。
木星を見てみたが気流が良くぴたっと止まって大赤斑が良く見えた。

21:00になっても雲が多くイマイチなので切り上げて帰った。
ホテルについたら快晴でした(^^;
ちょっぴり残念な二晩目でした。

6月6日 午前中コーラルガーデンで体験ダイビング。夕方バードサンクチュアリで鳥見をする。
夕食事前に宿泊しているココナッツビレッジの支配人、稲葉さんと星の話をする。
稲葉さんは大の天文ファンでミザールの8cmフローライトで宿泊客に星の案内をされている。
10cmを覗かせて欲しいとのことで夕食後、ホテルの裏の広場で稲葉さんと
私たち夫婦と3人で星見をすることになった。

20:10頃から一時間程、星を見る、南の低空に雲が掛かって
南十字星が見えない。
土星、木星、M4、M13、などを見る。最後にオメガ星団を見たが
迫力満点で稲葉さんも「ど迫力だ!」と声を上げらていた。
とても楽しい一時を過ごせた。

稲葉さんにロタの星空の話を伺ったが夜の早い時間帯は昼間熱くなった
地面からの放射で雲が発生しやすく薄明終了から1時間から2時間位で
晴れるのがいつものパターンとの事で滞在中三晩の空が正にその通りで
この日も望遠鏡を撤収後に晴れてきました。

またロタでは水平線近くまで星が見るので大マゼラン雲(南中高度6度)も
肉眼で見えるとのことでした。

結局、旅行中一度も雨に降られる事はありませんでしてロタでは三晩とも
星見をする事ができ満足しました(^o^)

一方サイパンでは中心地のガラパンでの宿泊でして、天の川は見えませんでしたが
街中でもごく普通に南十字星は見えていいました。
星座を楽しむ位ならこのあたりでもできそうな感じでした。

ロタは自然に溢れたバスやタクシーすら無い島で信号も一つも無くレンタカーで
観光される方が多いです。交通量が少ないのゆったり運転できます。

椰子の木と青い海、波の音、時間がゆっくり流れていて心が癒されます。
ビーチは人が少なく透明度が抜群でシュノーケリングで十分楽しめます。
そして夜には南の星空を楽しめる素晴らしい島でした。
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